Los diferentes tipos de archivo de imagen y cómo utilizarlos

Cualquier diseñador sabe que existen diferentes tipos de archivos de imagen y cómo utilizar y editar cada uno de ellos. Esto es una guía para aquellos que no son profesionales del diseño y necesitan realizar una consulta rápida.

Actualmente podemos encontrar en la red miles de recursos gratuitos que permiten ser editados y personalizados para su uso personal. Desde fotografías, ilustraciones, iconos o animaciones que se pueden insertar en nuestro blog de forma sencilla para hacerlo más atractivo y agradable visualmente; hasta plantillas para tarjetas de visita, trípticos publicitarios, invitaciones para eventos y todo tipo de diseños para imprimir que podremos personalizar con nuestros datos personales. Todos estos archivos están disponibles para cualquiera que quiera descargarlos, aunque no siempre los encontramos en el formato deseado o, por el contrario, están disponibles en varios formatos y no sabes cual debes utilizar.

Los diferentes tipos de archivo se podrían clasificar de diversas maneras:

Archivos vectoriales o raster:

  • Los archivos vectoriales son aquellos que están formados por trazados y líneas, como por ejemplo, un icono. Estos archivos se pueden redimensionar sin perder calidad, pesan menos y es bastante fácil convertirlos en archivos raster. Estos archivos son: PDF, SVG, EPS, AI.
  • Los archivos raster son aquellos formados por un mapa de bits, donde cada píxel tiene asignado un color, por ejemplo, una fotografía. Estos archivos no pueden escalarse a un tamaño mayor porque pierden calidad y dependiendo de su resolución pueden ser muy pesados (HI RES: 300 dpi – Usado para imprenta / LO RES: 75 dpi – usado para web). Estos archivos son: JPG, PNG, GIF, TIFF, PSD.

Archivos propios de un programa específico: .ai, .psd y .indd

Estos tres tipos de archivo solo se pueden modificar utilizando su programa específico de Adobe. El resto de archivos pueden generarse o modificarse desde estos u otros programas de edición de imagen como GIMP, Canva, Pixelmator, InkScape, etc.

  • .ai es el archivo específico de Adobe Illustrator.
    Adobe Illustrator es un programa basado vectores, utiliza las curvas de Bézier para crear formas.  La máxima ventaja que ofrece es la escalabilidad del archiv sin pérdida de calidad de imagen.
    Además de .AI, desde este programa se pueden crear diferentes archivos, tanto vectoriales como raster: JPEG, PNG, PDF, SVG.
  • .psd es el archivo específico de Adobe Photoshop.
    Photoshop es una poderosa herramienta digital. Está basado en ráster y se ajusta a una cuadrícula de píxeles. Sus usos van desde el retoque de fotos y la pintura digital a diseño web y diseño de aplicaciones.
    Además de .PSD, desde este programa se pueden crear diferentes archivos: JPEG, PNG, GIF, TIFF.
  • .indd es el archivo específico de InDesignn.
    Adobe Indesign se utiliza principalmente para proyectos de impresión y maquetación de  publicaciones. Los proyectos pueden abarcar varias páginas, y ofrece una mayor cantidad de herramientas y funciones para la tipografía.
    Además de .INDD, desde este programa se pueden crear archivos .PDF.

Aquí encontraras una descripción de cada tipo de archivo:

formato de archivo .ai

ADOBE ILLUSTRATOR ARTWORK

  • Este tipo de archivos solo pueden ser modificados desde Adobe Illustrator.
  • Desarrollado para representar un dibujo vectorial basado en una sola página. Se trata de un archivo en capas utilizado para ilustraciones y diseño gráfico.
  • Se puede escalar sin perder calidad.

formato de archivo .gif

GRAPHICS INTERCHANGE FORMAT

  • Se utiliza específicamente online por que pesa poco.
  • Reduce el número de colores de la imagen a 256.
  • Admite la transparencia.
  • El uso del gif estático se está quedando obsoleto debido a su restricción en su paleta de colores. Sin embargo, los gifs animados parece que están de moda.

Formato de archivo .indd

ADOBE INDESIGN

  • Este tipo de archivos solo pueden ser modificados desde Adobe Indesign.
  • Incluyen formato de página y el contenido, los archivos vinculados, estilos y muestras, y se utilizan para crear y libros electrónicos de formato, revistas, periódicos, folletos y folletos.

Formato de archivo .jpeg

JOINT PHOTOGRAPHIC EXPERTS GROUP

  • Se puede controlar el peso del archivo mediante la resolución de la imagen. Utilizado típicamente para la fotografía de la alta calidad con una alta resolución y su uso online en baja resolución.
  • Se comprime con pérdidas (peor calidad de imagen).
  • Pierde calidad si se escala a un tamaño mayor de píxeles.
  • No permite la transparencia.
  • No se recomienda para uso de impresión.

Tipo de archivo .png

PORTABLE NETWORK GRAPHICS

  • Creado para su uso online y no para imprimir.
  • Permite la transparencia.
  • Se comprime sin pérdida de calidad de imagen.
  • Se utiliza mejor con texto y gráficos para, le da un aspecto más nítido a la imagen.
  • Pierde calidad si se escala a un tamaño mayor de píxeles.

Tipo de archivo .psd

ADOBE PHOTOSHOP

  • Se utiliza para editar fotos, gráficos y diseño web.
  • Almacena una imagen que permite la mayoría de las opciones de edición y modificación de imágenes, incluyendo capas con máscaras, transparencias, texto, acciones, filtros, etc.
  • Pierde calidad si se escala a un tamaño mayor de píxeles.

Tipo de archivo .pdf

PORTABLE DOCUMENT FORMAT

  • Se utiliza como una forma de compartir documentos sin perder la calidad.
  • Se utiliza normalmente cuando el archivo tiene una versión impresa, generalmente utilizada para enviar por correo electrónico y compartir.
  • Los archivos PDF pueden ser pequeños, o por el contrario, su tamaño aumentará rápidamente si es una archivo para imprenta que debe mantener la máxima fidelidad. Depende del grado de compresión del contenido.

Tipo de archivo .svg

SCALABLE VECTOR GRAPHICS

  • El archivo .swg tiene usos bastante específicos. Es una imagen vectorial, pero no codifica un archivo de imagen. El SVG está compuesto de archivos XML que dictan su forma vectorial, color, ubicación, etc. Esto permite tanto un programa de edición de vectores como un desarrollador con conocimiento del lenguaje XML para editar el aspecto de salida de la imagen.
  • Es escalable, la modificación de las dimensiones no alteran la calidad de la imagen.

Tipo de archivo .tiff

TAGGED IMAGE FILE FORMAT

  • Almacena imágenes de una calidad excelente.
  • Es el formato ideal para llevar las imágenes a imprenta.
  • Es ideal para archivar archivos originales, sin embargo produce archivos muy grandes.
  • El formato TIFF admite opcionalmente el sistema de compresión sin pérdida de calidad, conocido como LZW.

Esta no es una lista completa ni detallada de todos los tipos de archivo que existen, pero sí que aparecen los más utilizados. El fin de esta explicación es conocer la existencia de estos archivos y saber cuándo utilizar cada uno de ellos.

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